8机器人玩具制造商Sphero宣布全球裁员,不再生产

在新《星战》电影系列中的新型机器人
BB-88,其可爱的圆滚造形甫在预告片中出现后就大受好评,后来更以粉丝自制玩具为契机,获迪士尼授权
Sphero 以他们的行走圆球技术推出同款玩具,其后再新增
R2-D2、BB-9E、闪电麦坤等角色的玩具。然而,据 The Verge
的报导,这合作授权已经完结,在存货出清后 Sphero 不会再生产这些玩具。在
Sphero 的官网上已经明言道这些授权产品不会再生产,但相关的 app
会继续提供支持多两年。不过他们也没有透露之后有没有继续与迪士尼合作的消息,故此可以认为
Sphero
已经不再愿意投资开发这些授权玩具了。其实这样的发展也并不是一朝一夕的事,Sphero
执行长 Paul Berberian
就曾表示这些授权玩具只有在相关电影上映时才到达销售的高峰,往后就只会愈来愈少人有兴趣购买。去年
Sphero
在欧美长假期间业务的低迷,似乎也印证了这一点,让他们要忍痛裁员并把重心转移到教育事业方面。据悉
Sphero
在教育市场上已经投放了不少时间、人员和资源下去,并已经开始收效。看来
Sphero
真的没有诱因再重回消费者市场推出表现如此不稳定的潮流玩具了,大家还在店面看到,大概就是最后一款,要买就快啰。

《星球大战》电影的粉丝对BB-8机器人一定不陌生,BB-8玩具刚上市时,给人们带来了极大的视觉冲击,仿佛一场高科技竞赛。2015年《星球大战:原力觉醒》的火爆,更是让BB-8上市首日就售卖一空。
最新的消息,为《星球大战》电影打造BB-8机器人玩具的Sphero宣布全球裁员45人,未来将业务重点放在教育机器人和内容上。这背后究竟发生了什么?
总部位于科罗拉多州的消费机器人及玩具制造商Sphero日前宣布在全球范围内裁员45人,未来将业务重点放在教育玩具和内容上。本次裁员人数约占公司总人数的四分之一,所有部门和所有岗位都受到了影响,在科罗拉多州办公室的大部分岗位被削减了,香港和英国的业务也受波及。
申傅娱乐官网,《星球大战》玩具销量下降
自从2015年与迪士尼公司以及《星球大战》品牌合作以来,Sphero公司就一直处于业内领先地位。为《星球大战》电影设计的BB-8机器人,售价149美元
,在上市第一天就售罄。BB-8机器人上市第一个月的销量赶上了Sphero公司去年所有机器人的销量。
Sphero一直没有停止探索步伐,仅在2017年就发布了新玩具R2D2、BB-9E,为电影《赛车总动员3》推出了一款价值300美元名为Lightning
McQueen的遥控赛车,为《蜘蛛侠》设计了一款价值150美元的玩具。还推出了一款售价低于50美元的Sphero
Mini。
Sphero公司的第一款产品于2011年出货,也是一个球星机器人。Sphero公司获得迪士尼公司授权后推出《星球大战》系列机器人,一举成名。《星球大战:原力觉醒》上映后,BB-8更是在全国范围内售罄。
彭博社最近发表文章称,由于消费者对电影的视觉疲劳,所有《星球大战》玩具都经历了一个艰难的假日销售季。市场研究公司NPD
Group发布的数据更是显示,尽管2017年有一部最新的《星球大战》电影,但是《星球大战》玩具从2016年排名第一的位置跌落下来。
发言人也确认假日购物季 销量不及预期,而两年前的购物季BB-8
平均每小时能卖出 2000
台。Sphero公司已经售出了近340万个玩具,去年这一数字是200万。公司人数也从2014年的50人增长至上个月的170人。
迄今为止,Sphero已经获得超过1亿美元投资,投资人包括迪士尼公司。最新的一轮融资发生在去年春天,大约是3500万美元。迪士尼甚至在2014年通过孵化器项目将Sphero纳入其孵化器计划。
该公司还表示,裁员不会影响Misty机器人业务,这是去年创建的个人家庭和商务机器人项目。
2015年的时候,媒体将BB-8称为迄今为止最酷的《星球大战》玩具。在过去的近40年,没有一款比《星球大战》BB-8更受粉丝喜爱的机器人。2015年《星球大战:原力觉醒》上映的时候BB-8诞生,粉丝们立即被BB-8独特的球形设计所吸引。
除了小巧的尺寸外,Sphero的微缩版BB-8完美地复制了观众所看到的新机器人所做的一切。BB-8的身体是一个光滑的塑料球,直径约三英寸,包裹着精美的图形,即使在家里乱撞,也不会有任何伤痕。
只需智能手机或平板电脑操作,BB-8就可以在用户家里自由探索,按程序进行各种活动。当时,售价149美元的BB-8几乎是当时最贵的《星球大战》玩具,但仍供不应求。
投身不断升温的教育机器人市场
一面是《星球大战》玩具销量下降,另一面Sphero旗下教育系列机器人SPRK+却蓬勃发展。SPRK+在全国各地的学校中大受欢迎,学生们可以通过这款机器人练习计算机编程基础知识。
Sphero机器人目前出现在全国6000多所学校中。
Sphero表示未来将把更多现有资源投入到教育领域。其实该公司一直在该领域有所运作,利用自己的硬件创意优势设计面向学校的产品。不论如何,Sphero已经在自己的流行机器人平台上建立了明显优势。
教育机器人目前是极具竞争力的一个领域,在上周举办的CES消费电子展上,涌现了大大小小不少相关产品的公司,也许,在下个月的纽约玩具展也会有不同景观。
面对本次公司结构调整,公司发言人ClaireTindall表示,作为一家公司必须正确规划业务以适应形势,我们仍认为自己是一个年轻的创业公司,现在是转型的正确时机。这样做是为了让Sphero更加灵活高效地进入下一阶段。
值得注意的是,Sphero暂时不会离开目前的业务。进入教育领域并不意味着公司业务只面向教室。上个月,Sphero对其机器人进行了促销,某日原本售价179美元的R2-D2只卖99美元。
Sphero的经历告诉我们,即使拥有精湛的遥控技术以及世界最大娱乐公司许可权,也未必能持久成功。目前,教育行业对它而言也许是个更安全的赌注,因为更容易预测。
文章转载自三文娱 作者:富贵兔点击了解详情

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